Птахи завадили гігантизму комах - учені

6 июня 2012 - Украина

Птахи завадили гігантизму комах - учені

Птахи завадили гігантизму комах - учені

Граничні розміри комах обмежувалися не лише концентрацією кисню, але і появою хижаків - птахів і кажанів.

Два дослідники з Каліфорнійського університету опублікували в Proceedings of the National Academy of Sciences статтю, в якій описали чинники, що обмежували розміри комах упродовж їх еволюційної історії.

 Відомо, що найбільших розмірів комахи досягали в карбоні і нижній перми, коли розмах крил деяких метеликів складав 60-70 сантиметрів. Учені зв'язують це з підвищеним вмістом кисню в атмосфері, яке припало на ту епоху. При нижчій концентрації кисню його дифузія по трахеях комах стає менш активною і вже не може забезпечити потреби м'язів і внутрішніх органів, тому розмір тіла комах зі зниженням концентрації О2 також зменшується.

Щоб уточнити залежність розмірів комах від вмісту кисню, учені розбили увесь період їх існування, починаючи з середнього карбону(близько 320 мільйонів років назад), на відрізки по 10 мільйонів років. Для кожного з таких відрізків обчислювався максимальний розмір знайдених крил, причому в число найбільших комах, як правило, входили бабки і ортоптеры(родичі коників). Всього учені проаналізували більше 10500 викопних комах.

Учені підкреслюють, що вони зосередилися саме на середньому розмірі найбільших крил, а не на середньому розмірі комах взагалі, тому що його не можна порівнювати із-за неповноти геологічного літопису. Дрібні комахи існували завжди, але їх не завжди знаходять палеонтологи, тому вибірка для різних епох вийшла б непорівнянною. "Навіть у Пермі, коли існували комахи-гіганти, була безліч комах з крилами завдовжки в пару міліметрів", -- пояснив Мэттью Клафэм, один з авторів статті.

Палеонтологи з'ясували, що до нижньої крейди(у інтервалі 140-130 мільйонів років назад) максимальний розмір літаючих комах був добре пов'язаний з коливаннями концентрації кисню в атмосфері, проте потім цей зв'язок став неочевиднішим. Так, в нижньому крейді вміст кисню ріс, а розмір комах все одно падав. Учені пояснюють це появою перших птахів, внаслідок чого комахи вже не могли збільшувати свої розміри.

Річ у тому, що зі збільшенням розмаху крил знижується маневреність, і комахи стають легкою здобиччю. Проте, як відмічають учені, в пізньому тріасі, коли з'явилися птерозаври, на розмірах комах це не позначилося. Мабуть, ці літаючі рептилії в силу своєї низької маневреності, на відміну від птахів, ще не представляли серйозної загрози для комах.

В другий раз розмір комах сильно розійшовся з вмістом кисню в інтервалі 90-60 мільйонів років(середня крейда - палеоцен). Як припускають палеонтологи, це було пов'язано з появою кажанів, що також активно живляться комахами. Втім, справа може бути і в пропусках геологічного літопису, які припали якраз на цей період.

Дослідники відмічають, що коливання максимальних розмірів наземних комах, таких, як жуки і таргани, підкоряються іншим закономірностям, оскільки вони стикаються з іншими видами хижаків. 



Похожие записи:

Хижа тропічна рослина використовує дощ для лову комах
Хижа тропічна рослина використовує дощ для лову комах
В разделе: Наука и технологии
Під час сильних дощів кришка рослини непентес(Nepenthes gracilis), що закриває ловецький лист у формі глека, поводиться подібно до трампліну 
Птахи чують торнадо задовго до їх наближення
Птахи чують торнадо задовго до їх наближення
В разделе: Животные
Орнітологи з'ясували, що птахи відлітають із зони стихійного лиха задовго до наближення торнадо. Можливо, вони дізнаються про нього по низькочастотних коливаннях. 
Інженери створили робота розміром з муху
Інженери створили робота розміром з муху
В разделе: Наука и технологии
Американці забезпечили мініатюрного літаючого робота оком, що нагадує прості очки комах. Завдяки цьому їм вдалося стабілізувати політ апарату. 
Папуги можуть навчати один одного
Папуги можуть навчати один одного
В разделе: Животные
Біологи показали, що какаду здатні навчати своїх побратимів виготовленню простих знарядь праці. Раніше подібна поведінка не спостерігалася серед пернатих 
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!

 

Новини України